La fabricación de aditivos (también conocida como impresión 3D) es una de las tecnologías más disruptivas de esta década. Duco de Haan, Director de Desarrollo Comercial de Lloyd’s Register Energy, cree que esto transformaría los desafíos que enfrentan muchas empresas.

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"Sin duda, las tecnologías de fabricación aditiva (AM) presentan oportunidades para cadenas de suministro más estrictas, costos logísticos reducidos, diseños más complejos y un mayor grado de personalización. Si soy capaz de descargar un dibujo de equipo, seleccionar una parte y luego "imprimir", resulta ser un beneficio increíble para una empresa. El potencial es asombroso. "
- Duco de Haan

¿Qué pueden hacer las tecnologías AM para la industria? ¿Cuáles son los riesgos? ¿Cómo se puede extraer valor de forma segura y rentable?

Escapar de las limitaciones tradicionales
A medida que las empresas buscan continuamente la manera de obtener el máximo valor de los equipos y activos, se hace mayor hincapié en la rápida reparación y sustitución de componentes críticos. El hardware AM (impresoras) contribuye a la reducción del tiempo de inactividad. Además, los componentes pueden personalizarse para incluir actualizaciones hechas al diseño original e incluso para producir un componente que ya no es fabricado.

En una época donde los recursos naturales de fácil acceso están disminuyendo rápidamente, las actividades de exploración y producción necesitan profundizar, por ejemplo, para soportar temperaturas altas y presiones altas, los equipos para la industria del petróleo y gas necesitan ser significativamente más fuertes y adaptarse a condiciones más extremas. En la manufactura tradicional (sustractiva), esto normalmente significa que se necesitaría más material; Pero AM ofrece una opción alternativa para cambiar diseños internos.

Nuevos riesgos y desafíos.
Sin duda, existen fuertes incentivos comerciales, operativos y técnicos para aplicar las tecnologías AM. Sin embargo, hay una serie de riesgos que continúan desafiando la adopción sostenible.
Aveces se percibe que AM es un proceso totalmente automatizado, esto desmiente el hecho de que es una compleja red de variables: materias primas (típicamente polvos metálicos para aplicaciones de petróleo y gas); Geometrías de diseño; Manipulación de software; Operación de hardware; Producción y post-producción de acabado.


"Cada paso del proceso debe ser analizado y evaluado en función de la variabilidad inherente, que se basa en sólidos procedimientos de monitoreo y control. Sin estos controles, los elementos estructurales corren el riesgo de fracturas y reducen significativamente la vida de los activos."
- Chris Chung, Jefe de Investigación Estratégica de la división de Tecnología de Energía de Lloyd's Register en Singapur.

¿Con qué rapidez las empresas pueden diversificarse y mejorar sus habilidades para igualar los niveles existentes de calidad y garantía de sus productos manufacturados? Esta cuestión ponen de relieve la importancia de los códigos y normas de la industria. Y hasta ahora, no hay medios estandarizados globales para evidenciar la seguridad e integridad de todos los productos AM.

Para ayudar a las empresas a integrar las tecnologías AM en sus procesos, Lloyd’s Register Energy está empezando a diseñar y ayudar a guiar los estándares de “mejores prácticas” para apoyar la producción consistente de productos de alta calidad, cadenas de suministro.

Lloyd’s Register Energy está colaborando con los principales interesados, incluidos los proveedores de materiales y máquinas, los fabricantes, los usuarios finales y las organizaciones de investigación, a fin de desarrollar un entendimiento compartido de los riesgos y problemas y de cómo éstos pueden superarse.

Una nueva forma de avanzar.
AM no es la solución para cada cadena de suministro de la industria, pero tiene un gran potencial y su aplicación debe ser evaluada en los próximos años a medida que las tecnologías maduren y logren una mayor estandarización y seguridad. De hecho, puede haber un riesgo a largo plazo para las organizaciones que no siguen el ritmo de estas tecnologías emergentes a medida que los recursos tradicionales se vuelven más escasos y costosos. Si bien, existe la necesidad de que las industrias aprovechen la oportunidad de moldear el futuro de AM.

Fuente: Industry Today