La fabricación de un producto pasa por diferentes etapas y máquinas, cada una con su propio operador. La impresión en 3D reemplaza estos pasos con máquinas que fabrican productos totalmente terminados, con todas sus piezas completamente ensambladas.

Una de las principales barreras que tiene la fabricación tradicional, es que la entrada de posibles competidores depende de la producción en masa, de sus economías de escala y de los bajos costos de la mano de obra. La impresión 3D elimina esas barreras, debido a que una sola máquina puede fabricar una pieza o un producto completo, totalmente montado, y un trabajador puede ejecutar toda una sala de impresoras 3D. Esto puede eliminar la necesidad de producción en masa centralizada, donde los costos de mano de obra son bajos. Es más barato imprimir una pieza en 3D, que un millón de partes.

Diseño de un producto revolucionario

En un mundo impreso en 3D, no hay cabida para que los diseñadores se limiten en procesos de fabricación. Con esta máquina pueden sumergirse en toda su creatividad, construyendo casi que cualquier diseño, independientemente de la complejidad. Los diseños ya no necesita ser divididos en múltiples partes de acuerdo con las limitaciones de la fabricación. La mediocridad y la monotonía de los diseños producidos en masa pueden ser reemplazados por diseños masivos. Casi cualquier producto puede ser impreso en 3D, el diseño puede seguir la visión del diseñador y está limitado solo por la imaginación.

Los clientes se convierten en fabricantes

Las impresoras 3D pueden ser utilizadas no sólo por los fabricantes tradicionales, sino también por sus clientes. Esto está ocurriendo hoy. Una universidad en Australia utilizó la impresión en 3D para reparar cientos de palas de turbina utilizadas por una compañía de generación de energía. Sin este proceso, el fabricante de cuchillas habría vendido cientos de nuevas cuchillas de repuesto.
Las piezas renovadas son tan buenas o mejores que los originales, y el proceso cuesta mucho menos que comprar una pieza nueva. Esta es una gran noticia para el propietario de la parte y aterrador para el fabricante de la hoja. Mediante el uso de la impresión 3D para reparar las cuchillas, el cliente ya no necesita comprar otras nuevas y ha desdibujado la línea entre el cliente y el fabricante.

Las empresas deben adaptarse o morir

Supongamos que un cliente, o que los militares, empiecen a imprimir en 3D sus propias piezas de repuesto, en lugar de comprarlas al OEM. Algunos OEMs se adaptarán. Tal vez comiencen a vender planos digitales imprimibles en 3D en lugar de fabricar piezas. Pueden convertirse en empresas de diseño digital y cerrar sus fábricas. La impresión 3D puede obligar a las empresas manufactureras tradicionales a adaptar sus modelos de negocio.

IBM escribió en un estudio de impresión 3D en 2013 que “Para que las compañías globales líderes prosperen en este nuevo entorno, el cambio radical es esencial”. Algunas empresas aprovecharán plenamente las implicaciones de la impresión 3D. Otras compañías no tendrán tanta suerte, y muchos se están durmiendo al volante. En el clima de fabricación de la impresión 3D, deben adaptarse o morir. Por ejemplo, el fabricante de palas de turbina se verá obligado a adaptarse si la mayoría de sus clientes utilizan la impresión 3D para reparar sus cuchillas, en lugar de comprar nuevas.

Un mundo lleno de impresoras 3D que puede hacer casi cualquier cosa, será probablemente un lugar casi inconcebiblemente complejo, presentando oportunidades increíbles y desafíos únicos para negocios nuevos y existentes.

Fuente: Industry Today